Los Efectos Economicos De La Opep Van Mas Allá Del Precio De La Gasolina, Segun Estudio

A lo largo de 40 años, este consorcio no sólo elevó el costo de la producción de petróleo crudo en unos 160.000 millones de dólares.

DURHAM, NC -- Los efectos de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) en la economía mundial se extienden mucho más allá de los precios que los consumidores pagan por la gasolina, según una nueva investigación de la Universidad de Duke, KU Leuven y UCLA.

Los autores del estudio examinaron 34 años de datos sobre la producción de petróleo crudo, abarcando 13.248 campos de extracción en todo el mundo. Los resultados aparecen publicados en una investigación de la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER).

A lo largo de 40 años, este consorcio no sólo elevó el costo de la producción de petróleo crudo en unos 160.000 millones de dólares, sino que también ayudó a cambiar la dirección de la industria petrolera.

OPEC infographic "La pregunta que la gente suele hacerse acerca de la OPEP, y otros monopolios, es si efectivamente aumenta el precio que pagan los consumidores por la gasolina", dijo el economista de la Universidad de Duke y uno de los autores del estudio, Allan Collard-Wexler. "La respuesta es que el cartel también ha tenido otros efectos más amplios en la economía”, agregó.

Desde su fundación en 1960, la OPEP ha limitado la producción de petróleo entre los países miembros. Aunque los límites precisos y su eficacia han variado, el objetivo del cártel tiene como objetivo mantener los precios del petróleo más altos, asegurando así mayores ganancias para los países miembros.

Pero reduciendo la producción en los países de la OPEP, el cartel también tuvo otro efecto: Conducir la producción de petróleo en nuevas y costosas direcciones. El resultado es una tremenda ineficiencia en cómo el mundo produce petróleo, escriben los autores.

Para examinar el efecto de la OPEP, los autores obtuvieron datos de Rystad Energy, una consultora de energía noruega que cubre la industria petrolera mundial. Gran parte de la oferta mundial de crudo se encuentra en los campos de petróleo de los países de la OPEP, que actualmente son 14 naciones.

La producción de petróleo en la mayoría de los países de la OPEP es de bajo costo, escriben los autores. Por ejemplo, en el campo petrolífero más grande del mundo, Ghawar Uthmaniyah en Arabia Saudita, el petróleo se puede extraer de manera relativamente simple y barata a un costo de menos de 7 dólares el barril.

Por el contrario, la perforación de petróleo fuera de los países de la OPEP a menudo implica ingeniería compleja y costos mucho más altos. Por ejemplo, eliminar el petróleo de los depósitos de esquisto de Dakota del Norte a través de fracking cuesta alrededor de $51 por barril. Y la perforación de petróleo en el Mar del Norte o Artico implica la construcción de plataformas petrolíferas elaboradas en condiciones potencialmente inestables en $21 a $45 por barril.

"Estamos construyendo rascacielos en el océano", dijo Collard-Wexler. "Es como construir un edificio de 10 pisos en medio del Ártico".

Todas estas costosas tecnologías han evolucionado porque los países de la OPEP limitan la producción de petróleo.

"Muchas de estas tecnologías, por ejemplo fracking, no existirían si no fuera por las actividades del cártel de la OPEP", dijo Collard-Wexler.

Si bien el documento se centra en la OPEP, las implicaciones de las conclusiones se extienden al papel de monopolios y monopolios cercanos, sugieren los autores, sugiriendo que el daño económico de los monopolios puede extenderse mucho más allá de los precios.

Los hallazgos también podrían arrojar luz sobre las economías de los países en desarrollo. Por ejemplo, podrían ayudar a explicar por qué un país como Etiopía, donde los monopolios prosperan, es más pobre que Kenia, donde las fuerzas del mercado son más robustas, dijo Collard-Wexler.

CITA: “Market Power, OPEC and Production (Mis)Allocation,” John Asker, Allan Collard-Wexler and Jan De Loecker, NBER, September 2017.